DraftExpress :: The Daily Word
       
The DraftExpress Daily
       
  Friday, April 8, 2005

Euroleague quarterfinals: Bargnani vs. Splitter
By Luis Fernández

The href=/profile/Allen-Villar-/> results href=/profile/Allen-Villar-/> of href=/profile/Allen-Villar-/> the href=/profile/Allen-Villar-/> Top-16 href=/profile/Allen-Villar-/> had href=/profile/Allen-Villar-/> delivered href=/profile/Allen-Villar-/> an href=/profile/Allen-Villar-/> extremely href=/profile/Allen-Villar-/> interesting href=/profile/Allen-Villar-/> matchup href=/profile/Allen-Villar-/> facing href=/profile/Allen-Villar-/> the href=/profile/Allen-Villar-/> two href=/profile/Allen-Villar-/> most href=/profile/Allen-Villar-/> promising href=/profile/Allen-Villar-/> prospects href=/profile/Allen-Villar-/> from href=/profile/Allen-Villar-/> the href=/profile/Allen-Villar-/> 1985 href=/profile/Allen-Villar-/> international href=/profile/Allen-Villar-/> class: href=/profile/Allen-Villar-/> Andrea href=/profile/Allen-Villar-/> Bargnani href=/profile/Allen-Villar-/> and href=/profile/Allen-Villar-/> Tiago href=/profile/Allen-Villar-/> Splitter. href=/profile/Allen-Villar-/> Both href=/profile/Allen-Villar-/> Benetton href=/profile/Allen-Villar-/> Treviso href=/profile/Allen-Villar-/> and href=/profile/Allen-Villar-/> Tau href=/profile/Allen-Villar-/> Vitoria href=/profile/Allen-Villar-/> had href=/profile/Allen-Villar-/> advanced href=/profile/Allen-Villar-/> by href=/profile/Allen-Villar-/> winning href=/profile/Allen-Villar-/> four href=/profile/Allen-Villar-/> games href=/profile/Allen-Villar-/> out href=/profile/Allen-Villar-/> of href=/profile/Allen-Villar-/> six href=/profile/Allen-Villar-/> in href=/profile/Allen-Villar-/> that href=/profile/Allen-Villar-/> round, href=/profile/Allen-Villar-/> with href=/profile/Allen-Villar-/> the href=/profile/Allen-Villar-/> two href=/profile/Allen-Villar-/> youngsters href=/profile/Allen-Villar-/> having, href=/profile/Allen-Villar-/> if href=/profile/Allen-Villar-/> not href=/profile/Allen-Villar-/> prominent, href=/profile/Allen-Villar-/> at href=/profile/Allen-Villar-/> least href=/profile/Allen-Villar-/> significant href=/profile/Allen-Villar-/> roles. href=/profile/Allen-Villar-/> It href=/profile/Allen-Villar-/> looked href=/profile/Allen-Villar-/> like href=/profile/Allen-Villar-/> one href=/profile/Allen-Villar-/> of href=/profile/Allen-Villar-/> the href=/profile/Allen-Villar-/> closest href=/profile/Allen-Villar-/> and href=/profile/Allen-Villar-/> most href=/profile/Allen-Villar-/> thrilling href=/profile/Allen-Villar-/> series href=/profile/Allen-Villar-/> (remember, href=/profile/Allen-Villar-/> three-games href=/profile/Allen-Villar-/> long) href=/profile/Allen-Villar-/> in href=/profile/Allen-Villar-/> this href=/profile/Allen-Villar-/> stage.

Nevertheless, href=/profile/Allen-Villar-/> the href=/profile/Allen-Villar-/> first href=/profile/Allen-Villar-/> game, href=/profile/Allen-Villar-/> played href=/profile/Allen-Villar-/> in href=/profile/Allen-Villar-/> Treviso, href=/profile/Allen-Villar-/> saw href=/profile/Allen-Villar-/> Tau href=/profile/Allen-Villar-/> Vitoria href=/profile/Allen-Villar-/> fiercely href=/profile/Allen-Villar-/> rolling href=/profile/Allen-Villar-/> over href=/profile/Allen-Villar-/> Benetton href=/profile/Allen-Villar-/> Treviso href=/profile/Allen-Villar-/> to href=/profile/Allen-Villar-/> the href=/profile/Allen-Villar-/> point href=/profile/Allen-Villar-/> that href=/profile/Allen-Villar-/> the href=/profile/Allen-Villar-/> Spanish href=/profile/Allen-Villar-/> team href=/profile/Allen-Villar-/> finished href=/profile/Allen-Villar-/> 38 href=/profile/Allen-Villar-/> points href=/profile/Allen-Villar-/> ahead href=/profile/Allen-Villar-/> of href=/profile/Allen-Villar-/> the href=/profile/Allen-Villar-/> Italian.

Of href=/profile/Allen-Villar-/> course, href=/profile/Allen-Villar-/> the href=/profile/Allen-Villar-/> stars href=/profile/Allen-Villar-/> were href=/profile/Allen-Villar-/> others: href=/profile/Allen-Villar-/> Luis href=/profile/Allen-Villar-/> Scola, href=/profile/Allen-Villar-/> amazing href=/profile/Allen-Villar-/> in href=/profile/Allen-Villar-/> the href=/profile/Allen-Villar-/> paint href=/profile/Allen-Villar-/> by href=/profile/Allen-Villar-/> scoring href=/profile/Allen-Villar-/> 34 href=/profile/Allen-Villar-/> points href=/profile/Allen-Villar-/> (15/16 href=/profile/Allen-Villar-/> from href=/profile/Allen-Villar-/> the href=/profile/Allen-Villar-/> field!), href=/profile/Allen-Villar-/> Arvydas href=/profile/Allen-Villar-/> Macijauskas, href=/profile/Allen-Villar-/> deadly href=/profile/Allen-Villar-/> from href=/profile/Allen-Villar-/> long href=/profile/Allen-Villar-/> range href=/profile/Allen-Villar-/> to href=/profile/Allen-Villar-/> finish href=/profile/Allen-Villar-/> with href=/profile/Allen-Villar-/> 21 href=/profile/Allen-Villar-/> points href=/profile/Allen-Villar-/> (19 href=/profile/Allen-Villar-/> in href=/profile/Allen-Villar-/> the href=/profile/Allen-Villar-/> third href=/profile/Allen-Villar-/> quarter!) href=/profile/Allen-Villar-/> or href=/profile/Allen-Villar-/> José href=/profile/Allen-Villar-/> Manuel href=/profile/Allen-Villar-/> Calderón, href=/profile/Allen-Villar-/> who href=/profile/Allen-Villar-/> was href=/profile/Allen-Villar-/> unstoppable href=/profile/Allen-Villar-/> driving href=/profile/Allen-Villar-/> to href=/profile/Allen-Villar-/> the href=/profile/Allen-Villar-/> basket. href=/profile/Allen-Villar-/> But href=/profile/Allen-Villar-/> Tiago href=/profile/Allen-Villar-/> Splitter href=/profile/Allen-Villar-/> gave href=/profile/Allen-Villar-/> a href=/profile/Allen-Villar-/> hand href=/profile/Allen-Villar-/> too, href=/profile/Allen-Villar-/> being href=/profile/Allen-Villar-/> intense, href=/profile/Allen-Villar-/> very href=/profile/Allen-Villar-/> solid href=/profile/Allen-Villar-/> on href=/profile/Allen-Villar-/> defense href=/profile/Allen-Villar-/> and href=/profile/Allen-Villar-/> fighting href=/profile/Allen-Villar-/> for href=/profile/Allen-Villar-/> the href=/profile/Allen-Villar-/> rebound. href=/profile/Allen-Villar-/> He href=/profile/Allen-Villar-/> had href=/profile/Allen-Villar-/> only href=/profile/Allen-Villar-/> 3 href=/profile/Allen-Villar-/> points, href=/profile/Allen-Villar-/> but href=/profile/Allen-Villar-/> 7 href=/profile/Allen-Villar-/> rebounds, href=/profile/Allen-Villar-/> 3 href=/profile/Allen-Villar-/> assists href=/profile/Allen-Villar-/> and href=/profile/Allen-Villar-/> 2 href=/profile/Allen-Villar-/> steals.

Andrea href=/profile/Allen-Villar-/> Bargnani href=/profile/Allen-Villar-/> was href=/profile/Allen-Villar-/> another href=/profile/Allen-Villar-/> victim href=/profile/Allen-Villar-/> of href=/profile/Allen-Villar-/> Tau's href=/profile/Allen-Villar-/> massacre, href=/profile/Allen-Villar-/> and href=/profile/Allen-Villar-/> he href=/profile/Allen-Villar-/> had href=/profile/Allen-Villar-/> to href=/profile/Allen-Villar-/> settle href=/profile/Allen-Villar-/> for href=/profile/Allen-Villar-/> 5 href=/profile/Allen-Villar-/> points href=/profile/Allen-Villar-/> in href=/profile/Allen-Villar-/> the href=/profile/Allen-Villar-/> 16 href=/profile/Allen-Villar-/> minutes href=/profile/Allen-Villar-/> he href=/profile/Allen-Villar-/> played. href=/profile/Allen-Villar-/> Although href=/profile/Allen-Villar-/> we href=/profile/Allen-Villar-/> can href=/profile/Allen-Villar-/> say href=/profile/Allen-Villar-/> that href=/profile/Allen-Villar-/> he href=/profile/Allen-Villar-/> looked href=/profile/Allen-Villar-/> terrific href=/profile/Allen-Villar-/> when href=/profile/Allen-Villar-/> he href=/profile/Allen-Villar-/> knocked href=/profile/Allen-Villar-/> down href=/profile/Allen-Villar-/> a href=/profile/Allen-Villar-/> three-pointer href=/profile/Allen-Villar-/> as href=/profile/Allen-Villar-/> he href=/profile/Allen-Villar-/> stepped href=/profile/Allen-Villar-/> into href=/profile/Allen-Villar-/> the href=/profile/Allen-Villar-/> court.

The href=/profile/Allen-Villar-/> second href=/profile/Allen-Villar-/> contest href=/profile/Allen-Villar-/> was href=/profile/Allen-Villar-/> different. href=/profile/Allen-Villar-/> In href=/profile/Allen-Villar-/> Vitoria, href=/profile/Allen-Villar-/> the href=/profile/Allen-Villar-/> Italians href=/profile/Allen-Villar-/> weren't href=/profile/Allen-Villar-/> going href=/profile/Allen-Villar-/> to href=/profile/Allen-Villar-/> tolerate href=/profile/Allen-Villar-/> a href=/profile/Allen-Villar-/> similar href=/profile/Allen-Villar-/> outcome, href=/profile/Allen-Villar-/> and href=/profile/Allen-Villar-/> the href=/profile/Allen-Villar-/> game href=/profile/Allen-Villar-/> result href=/profile/Allen-Villar-/> was href=/profile/Allen-Villar-/> much href=/profile/Allen-Villar-/> closer. href=/profile/Allen-Villar-/> In href=/profile/Allen-Villar-/> this href=/profile/Allen-Villar-/> context, href=/profile/Allen-Villar-/> Tiago href=/profile/Allen-Villar-/> Splitter href=/profile/Allen-Villar-/> stepped href=/profile/Allen-Villar-/> up href=/profile/Allen-Villar-/> as href=/profile/Allen-Villar-/> a href=/profile/Allen-Villar-/> key href=/profile/Allen-Villar-/> presence, href=/profile/Allen-Villar-/> again href=/profile/Allen-Villar-/> in href=/profile/Allen-Villar-/> Tau's href=/profile/Allen-Villar-/> defense href=/profile/Allen-Villar-/> and href=/profile/Allen-Villar-/> cleaning href=/profile/Allen-Villar-/> the href=/profile/Allen-Villar-/> boards. href=/profile/Allen-Villar-/> He href=/profile/Allen-Villar-/> was href=/profile/Allen-Villar-/> really href=/profile/Allen-Villar-/> effective href=/profile/Allen-Villar-/> on href=/profile/Allen-Villar-/> Denis href=/profile/Allen-Villar-/> Marconato href=/profile/Allen-Villar-/> and href=/profile/Allen-Villar-/> chasing href=/profile/Allen-Villar-/> any href=/profile/Allen-Villar-/> shot href=/profile/Allen-Villar-/> near href=/profile/Allen-Villar-/> the href=/profile/Allen-Villar-/> basket, href=/profile/Allen-Villar-/> while href=/profile/Allen-Villar-/> certifying href=/profile/Allen-Villar-/> his href=/profile/Allen-Villar-/> recent href=/profile/Allen-Villar-/> improvements href=/profile/Allen-Villar-/> in href=/profile/Allen-Villar-/> the href=/profile/Allen-Villar-/> rebounding href=/profile/Allen-Villar-/> department. href=/profile/Allen-Villar-/> Late href=/profile/Allen-Villar-/> in href=/profile/Allen-Villar-/> the href=/profile/Allen-Villar-/> fourth href=/profile/Allen-Villar-/> quarter, href=/profile/Allen-Villar-/> with href=/profile/Allen-Villar-/> the href=/profile/Allen-Villar-/> game href=/profile/Allen-Villar-/> on href=/profile/Allen-Villar-/> the href=/profile/Allen-Villar-/> line, href=/profile/Allen-Villar-/> a href=/profile/Allen-Villar-/> couple href=/profile/Allen-Villar-/> of href=/profile/Allen-Villar-/> bad href=/profile/Allen-Villar-/> decisions href=/profile/Allen-Villar-/> forced href=/profile/Allen-Villar-/> Ivanovic href=/profile/Allen-Villar-/> to href=/profile/Allen-Villar-/> send href=/profile/Allen-Villar-/> him href=/profile/Allen-Villar-/> to href=/profile/Allen-Villar-/> the href=/profile/Allen-Villar-/> bench. href=/profile/Allen-Villar-/> Too href=/profile/Allen-Villar-/> much href=/profile/Allen-Villar-/> pressure href=/profile/Allen-Villar-/> for href=/profile/Allen-Villar-/> such href=/profile/Allen-Villar-/> a href=/profile/Allen-Villar-/> young href=/profile/Allen-Villar-/> guy. href=/profile/Allen-Villar-/> Anyway, href=/profile/Allen-Villar-/> he href=/profile/Allen-Villar-/> finished href=/profile/Allen-Villar-/> with href=/profile/Allen-Villar-/> 8 href=/profile/Allen-Villar-/> points, href=/profile/Allen-Villar-/> 7 href=/profile/Allen-Villar-/> rebounds href=/profile/Allen-Villar-/> and href=/profile/Allen-Villar-/> 2 href=/profile/Allen-Villar-/> blocks.

Regarding href=/profile/Allen-Villar-/> Bargnani, href=/profile/Allen-Villar-/> he href=/profile/Allen-Villar-/> went href=/profile/Allen-Villar-/> even href=/profile/Allen-Villar-/> more href=/profile/Allen-Villar-/> unnoticed href=/profile/Allen-Villar-/> than href=/profile/Allen-Villar-/> in href=/profile/Allen-Villar-/> the href=/profile/Allen-Villar-/> previous href=/profile/Allen-Villar-/> game. href=/profile/Allen-Villar-/> Coach href=/profile/Allen-Villar-/> Messina href=/profile/Allen-Villar-/> didn't href=/profile/Allen-Villar-/> want href=/profile/Allen-Villar-/> to href=/profile/Allen-Villar-/> take href=/profile/Allen-Villar-/> any href=/profile/Allen-Villar-/> risks, href=/profile/Allen-Villar-/> and href=/profile/Allen-Villar-/> played href=/profile/Allen-Villar-/> him href=/profile/Allen-Villar-/> only href=/profile/Allen-Villar-/> 6 href=/profile/Allen-Villar-/> minutes.

Tau href=/profile/Allen-Villar-/> Vitoria href=/profile/Allen-Villar-/> finally href=/profile/Allen-Villar-/> won href=/profile/Allen-Villar-/> the href=/profile/Allen-Villar-/> game href=/profile/Allen-Villar-/> and href=/profile/Allen-Villar-/> has href=/profile/Allen-Villar-/> advanced href=/profile/Allen-Villar-/> to href=/profile/Allen-Villar-/> the href=/profile/Allen-Villar-/> Final href=/profile/Allen-Villar-/> Four href=/profile/Allen-Villar-/> that href=/profile/Allen-Villar-/> will href=/profile/Allen-Villar-/> be href=/profile/Allen-Villar-/> played href=/profile/Allen-Villar-/> in href=/profile/Allen-Villar-/> Moscow href=/profile/Allen-Villar-/> in href=/profile/Allen-Villar-/> May. href=/profile/Allen-Villar-/> Two href=/profile/Allen-Villar-/> other href=/profile/Allen-Villar-/> teams href=/profile/Allen-Villar-/> have href=/profile/Allen-Villar-/> qualified href=/profile/Allen-Villar-/> already: href=/profile/Allen-Villar-/> last href=/profile/Allen-Villar-/> year's href=/profile/Allen-Villar-/> winner href=/profile/Allen-Villar-/> Maccabi href=/profile/Allen-Villar-/> Tel href=/profile/Allen-Villar-/> Aviv href=/profile/Allen-Villar-/> and href=/profile/Allen-Villar-/> the href=/profile/Allen-Villar-/> hoster, href=/profile/Allen-Villar-/> CSKA href=/profile/Allen-Villar-/> Moscow. href=/profile/Allen-Villar-/> The href=/profile/Allen-Villar-/> last href=/profile/Allen-Villar-/> spot href=/profile/Allen-Villar-/> still href=/profile/Allen-Villar-/> has href=/profile/Allen-Villar-/> no href=/profile/Allen-Villar-/> owner, href=/profile/Allen-Villar-/> with href=/profile/Allen-Villar-/> Panathinaikos href=/profile/Allen-Villar-/> and href=/profile/Allen-Villar-/> Efes href=/profile/Allen-Villar-/> Pilsen href=/profile/Allen-Villar-/> having href=/profile/Allen-Villar-/> an href=/profile/Allen-Villar-/> open href=/profile/Allen-Villar-/> fight href=/profile/Allen-Villar-/> for href=/profile/Allen-Villar-/> it href=/profile/Allen-Villar-/> (the href=/profile/Allen-Villar-/> Greeks href=/profile/Allen-Villar-/> lead href=/profile/Allen-Villar-/> 1-0).

 
Archive